Tilman Fertitta dapat bertaruh pada Operator Taruhan Caesars

Miliarder Houston, Tilman Fertitta, kembali ke permainan untuk berpotensi menggabungkan keramahan, kasino, dan kepemilikan restorannya dengan raksasa game Las Vegas, Caesars Entertainment Corp.

Fertitta, tokoh keramahtamahan kelahiran Galveston, bintang reality TV dan pemilik Houston Rockets, sedang melakukan uji tuntas untuk kemungkinan akuisisi Caesars, menurut sebuah sumber yang mengetahui situasi tersebut.

Fertitta membuat lari untuk perusahaan tahun lalu, tetapi tawarannya ditolak oleh dewan Caesars. Sejak itu, bagaimanapun, anggota dewan baru telah dipasang di perusahaan dan aktivis investor Carl Icahn, yang telah membeli saham di Caesars, telah mendorong penjualan perusahaan.

Fertitta, pemilik kerajaan restoran Landry dan lima properti kasino Golden Nugget, membeli 4,5 juta saham Caesars setelah tawaran November-nya ditolak. Usulannya akan menggabungkan bisnisnya menjadi Caesars dalam apa yang disebut sebagai “merger terbalik” – cara bagi perusahaan swasta untuk go public tanpa melalui penawaran umum perdana. Kesepakatan itu akan menempatkan Fertitta di pucuk pimpinan perusahaan besar.

The New York Post pertama kali melaporkan minggu ini bahwa Caesars telah membuka buku-bukunya untuk Fertitta. Pelamar lain, Reno, Eldorado Resorts yang berbasis di Nev, dilaporkan juga melihat buku-buku Caesars. Caesars menolak berkomentar Kamis, seperti yang dilakukan perusahaan Fertitta.

Waktu penjualan potensial tidak jelas, meskipun Post, mengutip sumber anonim, mengatakan Caesars berencana untuk mengumumkan dalam beberapa hari bahwa dewan telah menyetujui proses penjualan untuk perusahaan.

Howard Stutz, editor eksekutif CDC Gaming Reports, sebuah publikasi perdagangan di Las Vegas, mengatakan Caesars mungkin terlalu besar untuk satu pembeli, relatif terhadap biaya dan potensi masalah antimonopoli.

“Bagi saya, tampaknya satu perusahaan yang membeli Caesars benar-benar sulit,” kata Stutz. “Saya pikir akan ada banyak perusahaan yang masuk dan mengukirnya.”

Dia mengatakan dia belum mendengar jika perusahaan game lain tertarik di luar Eldorado dan Golden Nugget.

Stutz mengatakan bahwa dengan Icahn baru-baru ini mengambil kendali atas tiga posisi dewan sebagai bagian dari kesepakatan 1 Maret dengan Caesars, merger balik dapat muncul kembali. Chief Executive Caesars Mark Fissora akan mengundurkan diri pada 30 April, dan berdasarkan ketentuan kesepakatan yang baru saja ia lakukan dengan Caesars, Icahn memiliki hak untuk menunjuk direktur keempat jika chief executive baru tidak disebutkan dalam 45 hari sejak 1 Maret.

“Ini papan yang sama sekali berbeda dari yang menolak tawaran pertamanya,” kata Stutz.

Dalam siaran pers 1 Maret, Icahn mengatakan jalan terbaik ke depan untuk Caesars adalah penjualan atau merger.

“Caesars akan menjadi peluang besar bagi investor tertentu yang telah menyatakan minat, dan saya senang Dewan akan mengeksplorasi peluang ini,” katanya.